Muchos de las reparaciones que hacemos en Beatuifulinstrument.com de este tipo de equipos se debe al hecho de que no fueron bien tratados. Muchas veces se debe a falta de información. Es por eso que malos tratos y descuidos, sumados a la desinformación mas o menos generalizada que hay al respecto de cómo usarlos bien, nos motivaron a compartirte estos consejos. Esperamos ayudarte, no te descuides, informate y evita gastos y malos ratos innecesarios.

  1. Cuidado con los periodos extensos sin usarlo
    Nunca abandones tu equipo por mucho tiempo. Un amplificador es un sistema sonoro «orgánico«, como lo es cualquier instrumento musical que se precie. Debes cuidarlo y darle atención regular, aunque no sea necesario su uso, prenderlo y darle un uso regularmente es muy recomendable.
  2. Si tu amplificador ya no tiene el brillo y la calidad sonora de antes entonces casi con seguridad te está pidiendo recambio de válvulas
    Si vas a reemplazar las válvulas de salida, entonces deberías reemplazar todo el conjunto de válvulas, preferiblemente con válvulas de la misma marca originales, aunque no es para nada obligatorio. Si puedes evita mezclar válvulas de diferente marca. Aunque tampoco es absolutamente necesario. A la hora de reemplazarlas asegúrese de que los pines en la base de la válvula se alineen y encajen perfectamente en la base del receptor de válvulas en el amplificador. Otro detalle importante al respecto es que las válvulas deben estar «APAREADAS». Esto es, por decirlo rápido, una especie de calibración electrónica que se le hacen a los conjuntos de válvulas antes de colocarlas en los equipo, para que funcionen bien juntas. Generalmente se consiguen apareadas en el mercado.
    En Musiquiatra.com, el reconocido foro, está este hilo al respecto del tema válvulas apareadas.
  3. La previa
    Antes de conectar tu Guitarra o Bajo (o el instrumento que sea) al equipo asegúrate que se caliente. Si el amplificador tiene un interruptor de encendido y otro de espera (o standby) por separado, debes encenderlo al menos 5 minutos antes de proceder con el standby. Algunos recomiendan 2 minutos, nosotros te recomendamos 5 minutos. Paciencia!
  4. Sobre el buen uso del interruptor de espera o standby
    Todo un tema… no se habla mucho de esto, pero la verdad es que casi nadie tiene las cosas muy claras en relación a esto. Nosotros diremos que esta función sirve principalmente para mantener las válvulas calientes cuando dejes de tocar un rato o hagas un intermedio en un ensayo por ejemplo.  También sirve para algunas funciones necesarias a realizar durante los services. Solo te recomendamos que si lo vas a dejar mucho tiempo en standy entonces sería mejor que lo apagues completamente.
    Hay una nota e investigación interesante al respecto de esto, de un tal Maikel Bunken en este link. Al final de la nota da esta conclusión:
    «El botón de standby de tu amplificador no es más que un vestigio de Fender, que cuando diseñó sus amplificadores estaba más atento a los vestigios de los primeros días (early days) de la reparación y la electrónica. En cuanto a un usuario normal, el botón de standby es bastante inútil. Es justo ahí donde la mayoría de guitarristas creen que su amplificador sonará mejor después de unos minutos encendido con el standby conectado y luego lo desconectan consiguiendo Cathode Stripping o intoxicación del cátodo, ¿quieres correr el riesgo? Pues yo no lo voy a hacer, y no voy a correr el riesgo de ello mientras que mi amplificador no esté en uso dejándolo con el botón de standby conectado. Voy a apagarlo…»
  5. OJO con el volumen
    Asegúrate siempre antes de encender el equipo que los controles de volúmenes estén bajos. Además ya sabes que un golpe fuerte de sonido te destruye los nervios y/o los oídos! Y si a eso le sumas la rotura de tu equipo la cosa se puede poner fea.
  6. Cuidados con las altas temperaturas y los movimientos
    Una supuesta obviedad que no es tal. Si lo usaste un buen rato, deja que el amplificador se enfríe, unos 15 minutos al menos antes de moverlo. Debes saber que las válvulas trabajan a muy altas temperaturas, y que en ese estado son extremadamente delicadas y sensibles a movimientos, ni que hablar a movimientos bruscos.
  7. Evita el polvo
    Al igual que el agua, el polvo también puede causar todo tipo de problemas con los circuitos electrónicos. Obviamente, algunos entornos son peores que otros, pero sin duda es una buena idea usar protectores o fundas. Por eso, lo ideal es que tengas un protector de tela o cuero Si tienes un combo entonces uno que sea para todo el combo. Si no puedes usar alguna bolsa de protección. Y si tienes el cabezal separado de los baffles entonces un protector para el cabezal sería la recomendación.
  8. Ojo con la humedad
    Otra supuesta obviedad! Mantenerlo seco quiere decir, por ejemplo que tengas cuidado con apoyarle botellas de cerveza arriba. No lo hagas nunca. Si tocas al aire libre cuidado, usa la funda protectora antes y después de usarlo. Nunca dejes tu amplificador en condiciones de humedad. Cobertizos de jardín, invernaderos o garajes, no son buenos lugares para tu amp.
  9. Utiliza siempre cables de señal y altavoces de buena calidad
    y revísalos regularmente. Si alguno tiene corto entonces NO es buena idea usarlos en tu amp. Arréglalo o cámbialo por uno de buena calidad.
  10. Sobre las conexiones
    No enciendas nunca tu amplificador sin tener ningún altavoz conectado a él. Si lo haces entonces trabajará incorrectamente en la distribución interna de energía y así lo pondrás en riesgo de corto.
    Si tienes en tu equipo un cable que conecta el cabezal al gabinete por separado entonces antes de prenderlo SIEMPRE debes asegurarte de que estén bien conectados. Y si no lo están entonces primero conecta el cable al gabinete y luego al cabezal. Así de delicados son estos equipos. El mismo principio funciona bien para las líneas de señal. Conecta el cable a tu instrumento primero, y luego conecta el otro extremo al amplificador.
  11. Sobre la corriente
    Trata de asegurarte que en el lugar donde lo uses la instalación eléctrica sea correcta. Idealmente un cable a tierra, aunque esto puede variar de país a país y ya que a veces no se puede chequear esto entonces trata de usar una ZAPATILLA de calidad, con una resistencia para evitar bajas o recargas eléctricas. Así proteges tu amp de cualquiera de estas típicas situaciones.
  12. La impedancia y la carga son muy importantes
    En algunos diseños de amplificadores valvulares. Asegúrate siempre de que el amplificador tenga seleccionada la impedancia correcta para que coincida con los gabinetes que se están utilizando. Asegúrese de nunca cargar el amplificador con una impedancia demasiado baja conectando demasiados altavoces en paralelo.
  13. «Trátame Suavemente»
    Principalmente las válvulas y las tomas no suelen lidiar muy bien con los movimientos bruscos. Si lo vas a mover en auto o en camioneta cuidado! Trata de llevar todo el conjunto sobre asientos blandos. Y si no de última puedes dejar el cabezal adelante, sobre un asiento blando y el gabinete en la parte trasera de la camioneta (aunque tampoco es muy recomendable). Y maneja con cuidado y/o asegúrate de que viaje de forma suave.
  14. OJO con los potenciómetros 
    A veces, unos pocos giros rápidos limpiarán un volumen con problemas de ruido o un control de tono, por algún tiempo podría ser una solución, pero lo correcto sería que lo lleves a revisar por algún técnico reconocido. En todo caso el recambio de estas piezas es relativamente barato, queda en ti decidir si es tiempo de cambiarlas.
  15. Limpieza Interna 
    Claro que si! ya vimos que el polvo los afecta. Límpialo regularmente, nuevamente NO LO ABANDONES. Si tienes una herramienta de aire a presión (desde que no tenga mucha presión) podrías usarla para limpiar el interior. Aquí un video con algunos tips al respecto.

Remi Vasquez

Diseñador Audiovisual, especialista en Comunicación Online. Con más de 25 años de experiencia en los medios digitales (desde 1995). Especialmente Interesado en la Música del Mundo y los Instrumentos que la componen. Creador del sitio beautifulinstrument.com y otrosinstrumentos.com

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